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研究发现:海洋微生物可能在调节气候方面发挥着重要作用

文章来源:快科技                   发布时间:2019-08-12
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8月7日,一个由南加州大学领导的研究小组发现,具有特殊代谢能力的海洋微生物无处不在,并可能在调节气候方面发挥重要作用。  

这项研究发现,含有视紫红质(一种能吸收阳光的色素)的细菌比以前认为的要丰富得多。  20年前发现了具有视紫红质的细菌,南加州大学和其他地方的科学家就一直在研究它们的代谢。这些微生物在细胞膜上有光敏的蛋白质系统,可以捕捉阳光。  

在这项研究中,研究人员于2014年在东大西洋和地中海的一条3000英里长的区域进行了搜索,他们对海平面下至200米处的微生物进行了取样。  

他们发现,视紫红质光系统比以前认识到的要丰富得多,并且集中在营养贫乏的水域。在这些营养不足的地区,它们在捕光方面优于藻类。藻类利用阳光和二氧化碳来产生有机物和氧气,而视紫红质色素则利用光来制造三磷酸腺苷,这是驱动许多细胞过程的基本能量货币。  

戈麦斯-康萨诺解释说:“在营养贫乏的海洋中,视紫红质似乎更加丰富,而且在未来,随着温度的变化,海洋将变得更加缺乏营养。”  

由于靠近地表的营养物质较少,藻类的光合作用将受到限制,而视紫红质过程将更加丰富。未来我们可能会发生转变,这意味着海洋将无法像今天这样吸收那么多的碳。  

因此,更多的二氧化碳气体可能留在大气中,地球可能会更快地变暖。  

根据分析,具有视紫红质的细菌约占海洋细菌的80%。  

这意味着,在未来的几年里,微生物群落可能会发生变化,从而减少海洋中的碳固定。Gómez-Consarnau说,海洋系统中的二氧化碳通量需要重新评估,未来的气候模型必须包括这种细菌代谢。